Imagen del grupo de investigación

El entendimiento del control de la división celular es un objetivo básico de la biología actual. En organismos pluricelulares, la regulación de la división es uno de los procesos más elementales del desarrollo, donde de una única célula original se generan millones por división controlada. Conocer el control de la división es igualmente relevante por sus implicaciones en las bases moleculares de la oncogénesis, entendido este proceso patológico como un error en el control normal de la división. Como aproximación más simple a este complejo problema, el grupo emplea la levadura de fisión como organismo modelo, y sus objetivos se centran en analizar nuevos genes y mecanismos que controlan la división identificados por los mismos expertos, en particular los implicados en coordinar distintos procesos celulares con la mitosis, como son el crecimiento celular y la citocinesis. Por otro lado, abordan la regulación genética del envejecimiento en Caenorhabditis elegans. En este sentido el grupo ha desarrollado un protocolo consistente en la selección positiva de mutantes resistentes a estrés térmico (un fenotipo asociado a la longevidad) con la esperanza de que estos mutantes sean longevos. De esta forma han obtenido una extensa colección de mutantes longevos, incluyendo mutantes afectados en genes conocidos y otros nuevos. Actualmente están caracterizando los mutantes aislados y en el proceso de identificación de los genes afectados con la esperanza de entender mejor cómo se regula la longevidad. Hasta ahora, han podido identificar el gen afectado en uno de esos mutantes, el gen aap-1, observando que se trata de la subunidad reguladora de la fosofoinositol 3-quinasa, una enzima clave en la señalización de la ruta de la insulina/IGF. Este gen junto con los genes identificados por otros grupos en esta ruta indican que existe una regulación de la longevidad a nivel hormonal. Distintos mutantes en la ruta de la insulina/IGF en Drosophila o ratón también producen un incremento de longevidad, indicando que esta ruta está conservada en la evolución. Además, los expertos estudian el papel de la chaperona Hsp90, una proteína esencial muy abundante en todas las células eucarióticas, desde levaduras a eucariotas superiores, en control del ciclo celular y senescencia. Usando la levadura de fisión Schizosaccharomyces pombe como modelo el grupo trata de desentrañar el papel que Hsp90 juega en el control del ciclo celular y en la senescencia o envejecimiento. Finalmente se está intentando comprobar si el efecto de enlentecimiento de la senescencia descrito en C.elegans para mutantes de Hsp90 es un fenómeno universal. Y por último están los trabajos en relación con el dimorfismo en levaduras y la formación de biofilms en levaduras y la identificación y análisis de nuevas dianas en hongos patógenos de vegetales así como la línea de Bioinformática para el estudio de enfermedades genéticas.

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  • PAIDI Areas: Biology and Biotechnology

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